¿Cómo puedo identificar fácilmente un plástico?

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¿Cómo puedo identificar fácilmente un plástico?

 

Prueba de llama. Una de las formas más sencillas de realizar una prueba de llama es cortar una muestra del plástico y encenderla en una vitrina de gases. El color de la llama, el olor y las características de la combustión pueden dar una indicación del tipo de plástico:

 

  • Polietileno (PE) – Gotea, huele a cera de vela

 

  • Polipropileno (PP) – Gotea, huele sobre todo a aceite de motor sucio y con matices de cera de vela

 

  • Polimetilmetacrilato (PMMA, «Perspex») – Burbujas, crujidos, olor aromático dulce

 

 

  • Cloruro de polivinilo (PVC, plastificado) – Tinte verde en la llama y humo blanco acre

 

  • Poliamida o «Nylon» (PA) – Llama con hollín, olor a caléndulas

 

 

  • Policarbonato (PC) – No gotea, olor fenólico

 

  • Espuma de poliuretano (PU) – Llama amarilla, olor acre, el plástico se desmorona

 

 

 Otras pruebas

 

A continuación se presentan pruebas sencillas que deberían ayudarle a identificar los principales termoplásticos de uso industrial. Tome las debidas precauciones al realizar las pruebas de quemado y al utilizar herramientas afiladas. Utilice las pruebas junto con las observaciones que figuran a continuación.

 

Paso 1. Como identificar un plástico

 

Observe la muestra. ¿Es transparente, translúcido u opaco?

 

Paso 2.

 

Toca la muestra. ¿Se dobla? ¿Se puede rayar? ¿Cómo se siente la superficie?

 

Paso 3. Como identificar un plástico

 

Corta la muestra con un cuchillo afilado. ¿Se corta fácilmente? ¿Los bordes son lisos o irregulares? ¿Se deshace o se escama?

 

Paso 4.

 

Someta la muestra a una prueba de flotación. ¿Flota o se hunde?

 

Paso 5. Como identificar un plástico

 

Intente quemar un pequeño trozo de la muestra. ¿Cuál es el tamaño y el color de la llama? ¿Caen gotas fundidas de la muestra y siguen ardiendo? ¿Se autoextingue la muestra? ¿Hay algún olor cuando la llama se ha extinguido?

 

Uso de la espectroscopia infrarroja

 

Una forma más científica de identificar el plástico es el uso de la espectroscopia infrarroja por transformada de Fourier (FTIR), que se utiliza para determinar cualitativa y cuantitativamente la presencia de grupos químicos específicos, por ejemplo, C=O, o C-H, o C-CH3 en un material plástico. 

 

Esto es posible ya que cada grupo tiene frecuencias características en las que se produce la absorción (o a la inversa, la transmisión) de la radiación infrarroja. Mediante la referencia a una colección establecida de espectros infrarrojos, es posible asignar absorciones específicas a grupos concretos para confirmar el tipo de plástico. 

 

El método de la transformada de Fourier ha permitido transformar la respuesta del material a una única excitación en un barrido espectral. El proceso se repite muchas veces y los resultados se promedian para obtener una gran precisión. 

 

Una técnica de caracterización de polímeros más reciente es la Espectroscopia de Resonancia Magnética Nuclear (RMN) y se utiliza para determinar las estructuras de las cadenas. Existe una biblioteca de espectros de RMN que ayuda a identificar materiales desconocidos.

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